Este Michigan Ross Alum pasó de Starbucks Exec a Solo Success cuando lanzó su café de inspiración india

Susannah Dhamdhere, MBA '06, reúne a su comunidad en tiempos difíciles, comenzando con una simple taza de café y sabrosos platos indios.

El viaje de Dhamdhere comenzó cuando ella y su esposo se postularon en la Ross School of Business con un deseo implacable de aprender más sobre negocios.

"Mi experiencia era principalmente con pequeñas organizaciones sin fines de lucro, por lo que ir a Ross fue un gran eje para mí", dijo Dhamdhere. "Era nuevo en el mundo de los negocios y realmente aprecié cómo se valoraba mi punto de vista y cómo podía crear un conjunto de herramientas de comprensión de la gestión". "

Dhamdhere dice que fue un estudio de caso de triple resultado final que en última instancia despertó su interés en Starbucks. Estaba intrigada por la forma en que Starbucks valora el medio ambiente, la prioridad que le dan a las personas y su impacto en la sociedad. Como ávida cliente de Starbucks, decidió que eran las personas para las que quería trabajar. Por lo tanto, realizó una pasantía en Starbucks y se mudó a Seattle con veinte Rossers que vieron progresar sus carreras juntos.

"Fue una experiencia increíble", dijo Dhamdhere. "Hemos creado una red profesional, grupos de observación de fútbol y un gran sentido de comunidad en Seattle".

Después de cuatro años exitosos como gerente de producto y otros cuatro como gerente de cuentas nacionales en Starbucks, Dhamdhere persiguió su sueño de tener un mayor impacto y creó algo único y transformador. en sus propios términos.

En enero de 2018, Dhamdhere abrió las puertas del Lassi & Spice Café, lo que calificó silenciosamente como "Starbucks Southasian". Observó que muchos restaurantes y cafés indios en el área se sentían anticuados, lucían una decoración desnuda y no servían muchos de los deliciosos sabores que le gustaban. Inspirada por su esposo, su familia y sus viajes a la India, trabajó para traer un menú simple con sabores auténticos a Seattle, comenzando con el té Chai.

"Estábamos muy ocupados e inmediatamente nos abrazaron los lugareños, fue casi abrumador", dijo Dhamdhere. "Recibimos muchos comentarios de inmediato, y la gente tenía muy claro lo que esperaban de la especia en la salsa".

"A menudo me he basado en el concepto de cocrear una escuela de negocios, lo que significa que es aceptable construir con su cliente, recopilar información y hacer que sus ofertas evolucionen de acuerdo con necesidades del cliente ", dijo.

La pandemia de COVID-19 trajo decisiones difíciles y una fortuna inesperada

Dhamdhere tomó la difícil decisión de cerrar a mediados de marzo, antes de que comenzaran los bloqueos de COVID-19 en todo el país. Afortunadamente, recibió una subvención de $ 5 millones de Amazon que fue a pequeñas empresas cerca de su oficina central en problemas debido a la pandemia. Fue una de las pocas oportunidades que Dhamdhere y su compañía tuvieron la suerte de recibir tanto a nivel local como federal. Muchos de los clientes de Lassi & Spice son profesionales de Amazon y otras empresas cercanas.

“Cuando aumentaron estas subvenciones, fue realmente genial; Pude seguir pagando a mis empleados y mantenerlos en casa y seguros ”, continuó. “Amazon ha creado un entorno donde las pequeñas empresas pueden prosperar. Incluso alquilaron oficinas de pequeñas empresas. "

Lassi & Spice comenzó el proceso de reapertura hace solo unas semanas. Dhamdhere dice que será un proceso lento para recuperar la confianza de los clientes.

"Esta es una grave crisis para la industria de restaurantes", dijo Dhamdhere. “Alrededor de una cuarta parte del desempleo proviene de los trabajadores de restaurantes. No creo que los restaurantes sean iguales por un tiempo, pero todavía tengo un papel que desempeñar, y estoy feliz de ser parte de él, ya que existe la posibilidad de un impacto. "

Ella piensa que las personas no se juntan y tienen la experiencia del restaurante, y que los clientes y los restaurantes tendrán que trabajar juntos para recrear esa experiencia.

Aunque todavía queda un largo camino por recorrer, Dhamdhere y su equipo siguen siendo optimistas y continúan haciendo su parte a través de su programa "Pav is Love", que significa "Pan es amor" en hindi. A través de este programa, proporcionan comidas gratis a los hambrientos, sin hogar y desempleados, y también donan productos a los bancos de alimentos para ayudar a combatir la inseguridad alimentaria.

"Veo esto como un desafío para superar y no solo para mirar atrás y desear que las cosas fueran lo que eran", dijo Dhamdhere. "¿Qué oportunidades presenta esto? Conozco gente nueva que vive en el vecindario en lugar de mi gente de negocios habitual; Como resultado, diversifico mi clientela. "

"También hemos ignorado el comercio electrónico, pero tenemos que hacerlo ahora, y ahora tengo el tiempo y el espacio para trabajar en el desarrollo de esta cadena", continuó. "Si ofrece este servicio, puede usarlo para hacerse más fuerte y más diverso, y ponerse en una posición para crecer en el futuro".

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