Historias de COVID-19: El cierre de la granja de Michigan Argus Ross Alums aprovecha las conexiones con los agricultores locales y llena la brecha de comestibles

Los informes de desperdicios de ríos de leche y campos de cebolla podrida que los restaurantes ya no necesitan han demostrado que los límites de la industria alimentaria cambian rápidamente en tiempos de gran estrés, pero las granjas y las tiendas locales han intervenido para satisfacer las necesidades de los consumidores.

Imaginado como un mercado de agricultores durante todo el año cuando abrió hace más de cinco años, Argus Farm Stop en Ann Arbor fue fundada por los graduados de Ross School of Business, Kathy Sample y Bill Brinkerhoff, para llenar La brecha entre más de 200 agricultores locales y productores y consumidores de alimentos que querían comprar alimentos locales frescos.

Sample, MBA '89, y Brinkerhoff, MBA ‘89, tardaron una semana el mes pasado en trasladar su ubicación de Packard Street a la recogida en línea. Su ubicación en Liberty Street siempre está abierta para compras personales.

"Teníamos tres clientes en línea hace un mes y hoy tenemos más de 1.400, para la entrega o recogida de casi 150 pedidos por día y eso es un grito para nuestro personal, cambió por completo el funcionamiento de la tienda en siete días ", dijo Brinkerhoff. . "La tecnología seguirá desempeñando un papel cada vez más importante".

Si bien la red de suministro todavía se adapta a grandes almacenes, Argus no lo necesita. Si la tienda necesita harina, llaman a Linda y Lee Purdy cerca de Fenton por un camión, y los agricultores se detienen cada dos días para actualizar el suministro de col, lechuga o albahaca, dijo Muestra.

"Hemos desarrollado esto en los últimos cinco años, por lo que nos ha dado una ventaja", dijo.

Esperan que los clientes se queden con ellos y otras pequeñas empresas locales que pudieron apoyarlos cuando las cadenas de tiendas tuvieron problemas.

Eso tiene sentido, según Ravi Anupindi, profesor de tecnología y operaciones y director de la facultad del Centro Ross Ross para la Innovación de la Cadena de Valor. Las tiendas pequeñas son más fáciles de acceder para los proveedores locales, ya que no tienen la burocracia de los grandes minoristas como Walmart o Kroger, donde se requiere la aprobación del negocio para reclutar nuevos proveedores, un él declaró.

"Hasta ahora, convertirse en 'local' era visto como una opción más sostenible y a menudo requería precios más altos, por lo que solo ciertos tipos de tiendas tenían comida local", dijo Anupindi. "Pero también se podría considerar el abastecimiento local como parte de una estrategia de resiliencia".

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