Historias de COVID-19: el innovador programa de Michigan Ross Alum apunta a la inseguridad alimentaria y financiera en los Estados Unidos

Cuando se produjo la pandemia de COVID-19, surgieron tres problemas inmediatos: la pérdida de acceso a apoyo alimentario y programas escolares para poblaciones en riesgo e inseguridad alimentaria; pérdida de ingresos para los trabajadores de sueldo a sueldo; y los voluntarios esenciales exhaustos que proporcionan estas poblaciones vulnerables.

Anurag Jain, MBA '95, ha sido testigo de primera mano de estas crisis como presidente de la junta del Banco de Alimentos del Norte de Texas. La demanda del banco de alimentos aumentó un 50%, ya que 35 millones de personas solicitaron desempleo y los voluntarios regulares desaparecieron a mediados de marzo. Fue entonces cuando una conversación entre Jain y Patrick Brandt, presidente de Shiftsmart, un mercado en línea que conecta a los trabajadores con los empleadores, resultó en una asociación única entre sus organizaciones para proporcionar dos soluciones esenciales en una .

Esta asociación, llamada Get Shift Done, emplea a trabajadores por hora asignados a la industria hotelera para trabajar turnos para organizaciones sin fines de lucro e instituciones que lo necesitan durante la crisis de COVID-19. En los dos meses posteriores a su lanzamiento en el norte de Texas, Get Shift Done ha entregado más de diez millones de comidas en más de 60 ubicaciones en diez ciudades estadounidenses, registrado más de 8,500 trabajadores y recaudado casi $ 7 millones para pagar a estos trabajadores.

"Es la startup más difícil que he creado, pero la más exitosa debido a todas las personas a las que hemos podido dar comida y a todos los trabajadores que hemos podido pagar por un salario ", dijo Jain, presidente de Access Healthcare y socio gerente de Perot Jain. "Hay empleados que toman dos autobuses para ir a trabajar a nuestros sitios, y para ver cuánto vale este trabajo para ellos".

Al crecer en India, Jain vio cómo el hambre puede afectar la vida cotidiana de las personas. Su propio padre no comía lo suficiente y todavía tenía bajo peso. Sin embargo, la pregunta desapareció en su mente cuando Jain vino a Michigan para obtener su MBA en la Ross School of Business y vivir el sueño americano.

Sin embargo, después de encontrar el éxito como emprendedor en serie, el problema volvió a casa cuando se vio obligado a despedir a uno de sus empleados en 2010.

"El empleado me dijo que no sabía cómo iba a poder alimentar a sus hijos", recuerda Jain. "Me estaba quejando con mi esposa sobre lo mal que me sentía cuando estaba atrapado en el tráfico en el camino a casa esa noche cuando levanté la vista y vi una señal Muestre con una foto de un hombre que se parecía exactamente al tipo que despedí. Era una señal para el Banco de Alimentos del Norte de Texas, y decidí involucrarme de inmediato y lo he estado en los últimos 10 años. "

Jain dijo que ha utilizado todos los aspectos de su MBA Ross a lo largo de su carrera como líder empresarial y comunitario, y en particular en su trabajo para lanzar y gestionar el crecimiento de Get Shift Done.

“Cambiamos y rotamos todos los días. Tuve que usar mi conocimiento de gestión del tiempo para hacer las cosas rápidamente; gestión de habilidades para encontrar los empleados adecuados; comercialización para recaudar fondos e informar a las ciudades locales de nuestros esfuerzos; y más ", dijo. "Si toma todo lo que aprende en el programa MBA de todas las disciplinas diferentes en las últimas siete semanas y lo multiplica por cien, eso es todo".

Debido a la rápida expansión de Get Shift Done, Jain dijo que había viajado a diferentes lugares para establecer nuevas relaciones con ciudades y bancos de alimentos en todo el país. Al hacerlo, afirmó que la agilidad era esencial, que es otra habilidad importante que le enseñaron en la Universidad de Michigan.

"Una de las cosas que aprendí es que Michigan es diferente", dijo Jain. "Venimos de diversos orígenes y aprendemos a adaptarnos, ser flexibles y pensar para hacer las cosas y tener éxito".

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