Historias de COVID-19: la aplicación Michigan Ross Alum fortalece la lucha contra el hambre

A medida que el número de personas que experimentan inseguridad alimentaria continúa aumentando durante la pandemia de coronavirus, el uso de una aplicación móvil / web que vincula a las personas con los sitios de comidas gratuitas se disparó

Durante los primeros cuatro meses de este año, FoodFinder, creado por Jack Griffin, ex alumno de la Ross School of Business, BBA '19, conectó a 115,000 personas con alimentos, en comparación con 14,000 personas al mismo tiempo del año. último. En su apogeo en marzo y abril, los volúmenes de usuarios subieron a 3.000 por día, en comparación con un promedio de 700 por día antes de la crisis.

Jack Griffin

"La necesidad de aliviar el hambre, la ayuda alimentaria de emergencia se ha disparado y, posteriormente, la necesidad de FoodFinder y la información que también proporcionamos. Somos la mayor fuente de esta información, fuera de línea o en línea ", dijo Griffin.

La inseguridad alimentaria, dijo, se ha convertido en uno de los desafíos más inmediatos de las consecuencias económicas de COVID-19. Con las escuelas cerradas, decenas de millones de niños han perdido el acceso a un suministro constante de alimentos a través de los desayunos y almuerzos escolares.

"Las escuelas tuvieron que acelerar varios meses antes de lo programado y relanzar sus programas de comidas de verano para garantizar que los estudiantes y las familias no se queden solos por completo sin comida", dijo Griffin. "Por lo general, no comienzan antes de finales de mayo o junio para las vacaciones de verano, pero actualmente están operando debido a la pandemia".

La base de datos de FoodFinder incluye más de 50,000 programas de ayuda alimentaria en los 50 estados, incluyendo más de 1,000 despensas en Michigan. También enumera casi 30,000 programas de servicio de alimentos de verano del Departamento de Agricultura de los EE. UU., Que proporciona comidas gratuitas a niños y adolescentes en áreas de bajos ingresos.

"Y esperamos que se lancen decenas de miles de programas adicionales en los próximos meses. Por lo tanto, anticipamos que el tamaño de nuestra base de datos se duplicará esencialmente a fines de mayo ", dijo Griffin.

Derrick Miller, director ejecutivo de Community Action Network, una agencia del condado de Washtenaw que ayuda a las familias a satisfacer sus necesidades básicas, dijo la aplicación Food Finder, así como cualquier otra plataforma específica. La información de recursos es extremadamente útil.

"Realmente conozco y he explorado la aplicación FoodFinder y los clientes que la han usado", dijo. "Aproximadamente la mitad de nuestros clientes / familias nunca antes han usado nuestros programas de alimentos, y como muchos otros, estoy seguro de que usan Internet para averiguar a dónde ir.

"Desafortunadamente, es difícil destacar los programas de alimentos en la comunidad, como lo hacen las tiendas de comestibles, y por lo tanto no es fácil localizar visualmente un programa de alimentos. Acceso fácil y confiable a la aplicación ayuda a reducir esa barrera y, en última instancia, les proporciona los alimentos que tanto necesitan ".

Desde 2014, cuando se fundó Food Finder, ha atendido a aproximadamente 8,000 personas en Michigan, incluidas aproximadamente 2,400 personas en los últimos tres meses. Según Griffin, hay usuarios en todos los rincones del estado.

"Estamos extremadamente agradecidos de estar de servicio durante este tiempo. Somos una de las innumerables organizaciones en la lucha contra el hambre ", dijo. "Tratamos de abordar nuestro trabajo todos los días con un sentido de urgencia. No se trata de cómo las personas pueden mantener los alimentos en la despensa en unas pocas semanas. Es como, "Necesitamos ayuda hoy o ahora". "

El año pasado, Griffin fue nombrada en la lista de los mejores y más brillantes poetas y quants para estudiantes de licenciatura en comercio.

Deja un comentario