Historias de COVID-19: la startup de biotecnología de Michigan Ross MBA Alum se une a la carrera para desarrollar la vacuna COVID-19

Choon-Peng Ng, MBA & # 39; 04, es cofundador y director ejecutivo de ImmunoScape, una empresa de biotecnología con sede en Singapur que se asocia con empresas de vacunas y grupos de investigación para únase al esfuerzo global para encontrar una vacuna para COVID-19.

ImmunoScape utiliza su tecnología de perfiles inmunes de alta dimensión para analizar las respuestas inmunes del cuerpo al coronavirus que causa COVID-19.

Antes de COVID-19, el 90% del trabajo de ImmunoScape estaba relacionado con el cáncer. La empresa se dio cuenta rápidamente de que su tecnología, que se utiliza en la elaboración de perfiles inmunitarios para el descubrimiento y desarrollo de la inmunoterapia contra el cáncer, también podría aplicarse para ayudar a desarrollar soluciones en la lucha contra las enfermedades infecciosas.

Ng pudo utilizar las lecciones de su MBA de Ross para iniciar ImmunoScape y asumir desafíos de salud increíbles.

"Mi MBA me ha proporcionado una amplia gama de habilidades necesarias para el crecimiento de ImmunoScape", dijo Ng. El viaje del emprendimiento comienza con la identificación de la adecuación entre el producto y el mercado, la creación de un equipo, la recaudación de fondos y el liderazgo en la realización de la visión de la empresa. Empresa para tener un impacto en la inmunoterapia ".

Al reconocer la gravedad de COVID-19, Ng dijo que ImmunoScape se movió rápidamente para aplicar su tecnología para comprender cómo los sistemas inmunológicos de las personas responden al virus.

“Existe una necesidad urgente de comprender la respuesta inmune del cuerpo al virus COVID-19 en el desarrollo de vacunas”, explicó Ng. “Estamos estudiando las células T, un tipo de glóbulo blanco que forma parte de una respuesta inmunitaria. La mayoría de los esfuerzos actuales de desarrollo de vacunas utilizan la proteína de pico en la superficie del SARS-CoV-2 para inducir anticuerpos neutralizantes para evitar que el virus infecte células sanas. Con nuestra plataforma única de perfiles inmunes de alta dimensión, podemos ir más allá del pico de proteína e identificar otros objetivos inmuno-dominantes de células T, allanando el camino para el diseño de la próxima ola de más vacunas. dirigido.

Además, Ng dijo que la compañía sabía que aún tenía que trabajar con colaboradores clínicos.

“A través de nuestra red global, nos pusimos en contacto con el Hospital General MGH Massachusetts (Boston), Duke-NUS (Singapur) y la Universidad de Parma (Italia) para comenzar a trabajar en muestras de pacientes en recuperación y pacientes con enfermedades agudas ”, dijo Ng.

A partir de este acercamiento, Ng dijo que la compañía pudo asociarse con éxito con un desarrollador de vacunas, Arcturus Therapeutics, con sede en San Diego, para ayudarlos a desarrollar su vacuna candidata, llamada LUNAR-COV19. .

ImmunoScape se ha convertido en el socio de análisis inmunológico de Arcturus para sus ensayos y proporcionará información sobre las respuestas inmunitarias de los pacientes que han recibido LUNAR-COV19. El proyecto de prueba de la vacuna con Arcturus comenzará a principios de 2021.

En las próximas semanas, ImmunoScape anunciará los resultados críticos de sus esfuerzos de investigación académica, incluido el papel de las células T, un tipo de célula inmunitaria que mata las células infectadas con el virus.

Ng dijo que ImmunoScape puede priorizar las proteínas virales que reconocen las células T y que esta información podría afectar el diseño de las vacunas COVID-19.

"Ofreceremos nuestra tecnología de plataforma a más desarrolladores de vacunas para acelerar sus ensayos clínicos con un mejor conocimiento de inmunología", dijo Ng.

Gratitud por la Red de Antiguos Alumnos de Michigan Ross

"Estoy muy orgulloso de que la Universidad de Michigan, especialmente la Ross School of Business, continúe llegando a ex alumnos de todo el mundo para que podamos seguir aprendiendo de los profesores y de los demás", dijo Ng.

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