Cleve Christophe, MBA '67, nunca quiso hacer historia, pero estaba decidido a tener éxito. Y este ex alumno de la Ross School of Business ha logrado ambas cosas.

Durante sus cinco décadas de carrera en investigación de inversiones, banca internacional, capital de riesgo y capital privado, Cleveland "Cleve" A. Christophe vivió el mantra que adoptó cuando primer curso de finanzas de Michigan: “Puedo. Yo voy. Tengo que."

Es este estado mental tenaz, así como la confianza en sí mismo y la planificación estratégica de su carrera, lo que Christophe atribuye a sus muchos éxitos. Estos incluyen su papel central en el anclaje del primer acuerdo de mil millones de dólares liderado por inversores afroamericanos: la adquisición de Beatrice International Food Co. en 1987 bajo El paraguas del Grupo TLC, una compañía formada por su amigo y socio, el fallecido Reginald. "Reg" F. Lewis.

Mientras Christophe manejó muchas otras transacciones al principio de su carrera, en Citibank, luego a través de TSG Capital Group, que cofundó en 1992, la adquisición de Beatrice se destaca en Historia de los negocios estadounidenses.

"La transacción fue muy nueva", dijo. “Cada una de las 63 compañías operativas de Beatrice International estaba fuera de los Estados Unidos. Aún así, financiamos el acuerdo en los Estados Unidos. Hemos entendido cómo gestionar mejor las enormes complejidades operativas, sociales, financieras y fiscales que muchos de los principales competidores institucionales. "

"Para exacerbar el desafío", dijo, "los mercados financieros mundiales estaban en caos después del colapso del mercado de valores de octubre de 87. Sin embargo, pudimos cerrar el acuerdo, convirtiéndolo en el # 39; uno de los pocos acuerdos importantes que se han celebrado durante este período ".

A pesar de todos los desafíos de la competencia y el mercado, Christophe dijo que no tenía dudas de que él y Lewis pudieran concluir el acuerdo con Beatrice, incluso si competían con gigantes financieros como Nestlé. , El ex empleador de Pepsi y Christophe, Citibank.

"Reg vino a verme en abril del 87 y me preguntó qué pensaba de la candidatura de Béatrice", recuerda Christophe. "Después de analizar la nota de desinversión, le di a Reg una serie de razones estratégicas por las que deberíamos buscarla y recomendé una oferta de $ 985 millones". Dos días después, presentamos una oferta por $ 985 millones. Durante los siguientes meses, Reg y yo tuvimos muchas conversaciones intrépidas sobre la precaución de arriesgarnos tanto creyendo que podríamos ganar contra tantos competidores gigantes. Sin embargo, confiaba en que éramos tan inteligentes como todos los demás postores y, con solo nosotros dos como tomadores de decisiones, podríamos ser mucho más ágiles y estratégicos que los otros jugadores. Tenía razón, e hicimos el truco. "

Dejó TLC en 1988, eventualmente se unió y luego adquirió Equico Capital Corp. Durante la próxima década, Christophe y su socio comercial Duane Hill transformaron a Equico en TSG Capital Group, una firma de capital privado liderada por una minoría de $ 1 mil millones.

Christophe ha mantenido un fuerte vínculo con Michigan desde que se graduó en 1967 como el único afroamericano entre sus compañeros de MBA. Habló con los estudiantes sobre sus experiencias como minoría racial en la universidad y al comienzo de su carrera. "Esto es algo que definitivamente sorprende a los profesores y estudiantes que ahora asisten a una universidad muy diversa", observó.

A menudo comparte con estudiantes y jóvenes profesionales lo que él considera algunos de los elementos más importantes del éxito empresarial: "En primer lugar, debe comprometerse a superar las expectativas". . Siempre he aspirado a ser el recurso "ideal", y mis jefes rápidamente se dieron cuenta de que haría lo que fuera necesario para lograr un resultado superior. "

"Y comunicarse bien", agregó Christophe. "Comunicarse bien significa que tu audiencia realmente entiende tu mensaje, lo cual es esencial para el éxito. Me resulta útil probar desde dos o tres perspectivas diferentes para asegurarme de que las personas con las que hablo entiendan claramente el mensaje deseado. "

Christophe ha servido en la Junta Asesora del Decano durante varios años y también ha participado activamente en los esfuerzos de reclutamiento y recaudación de fondos de estudiantes en la Universidad de Michigan.

Después de retirarse de TSG y establecerse en Carolina del Sur, permaneció activo en varias juntas directivas de empresas y organizaciones sin fines de lucro.

"El aburrimiento nunca fue un concepto que entendí", explicó Christophe. “Todavía hay muchas cosas que quiero ver, hacer, explorar y leer. Hay mucho que lograr, incluso si tuviera varias vidas más para hacerlo. "

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