Michigan Ross MBAs ganan la primera competencia de 24 horas de WDI y brindan información estratégica a una compañía africana de energía renovable

Bakulu Power es una empresa joven que se enfoca en construir una "mini red" de energía renovable para la gente de la isla de Lubya en el lago Victoria en Uganda. La compañía cuenta con tecnología prometedora, ha realizado campañas de recaudación de fondos, despertó el interés de los clientes y cuenta con el apoyo del gobierno de Uganda. Pero Bakulu Power todavía tiene un gran desafío: cuando se construye su mini red, ¿cómo puede la compañía aumentar la demanda de electricidad?

Ocho equipos de estudiantes de la Universidad de Michigan, incluidos varios de la Ross School of Business, trabajaron arduamente para responder esta pregunta. La primera competencia de casos de 24 horas del Instituto William Davidson a principios de este mes. Los equipos solo tenían 24 horas para investigar la compañía, la isla y sus clientes potenciales, y preparar una solución convincente o una serie de soluciones, ante el dilema de Bakulu Power.

El hecho de que todas las soluciones tuvieran que generar beneficios duraderos, en lugar de depender de subsidios o fondos públicos, para operar la mini red fue vital para la competencia. La competencia también desafió a los estudiantes a considerar los riesgos asociados con las nuevas estrategias y las asociaciones que pueden ser necesarias para implementar sus soluciones.

Mientras explicaba el desafío a los estudiantes, Lucia Bakulumpagi-Wamala, CEO de Bakulu Power, señaló que el gobierno de Uganda ha establecido una meta para proporcionar acceso a la energía para todo el mundo. países en los próximos 10 años. La isla escasamente poblada de Lubya tiene alrededor de 1.200 conexiones de energía, pero según una encuesta de isleños, el 45% no tiene acceso a la energía y el 70% están insatisfechos con sus fuentes de energía actuales.

La compañía, que comenzará la construcción de su mini red solar en el tercer trimestre de este año, ha explorado otros usos productivos de las energías renovables, incluida la producción de hielo. Pero al describir el desafío, Bakulumpagi-Wamala explicó la importancia de traer opiniones externas.

"Cuando estás realmente cerca de algo, puedes perderte algo muy obvio … (Los estudiantes) pueden ver las cosas con una nueva luz", dijo Bakulumpagi-Wamala a los estudiantes en la competencia. "Creo que es importante que los equipos tengan un plazo tan corto, porque así es como funciona este tipo de trabajo". Hay tantas cosas que pueden cambiar … tienes que aprender a pensar muy rápido. "

En sus presentaciones de 15 minutos, los estudiantes presentaron una amplia variedad de soluciones, muchas de las cuales buscaban explotar la industria dominante en la isla: la pesca. Bakulumpagi-Wamala, el presidente de WDI Paul Clyde y Mike Kosonog, socio de Deloitte & Touche LLP Audit and Enterprise Risk Services, fueron todos jueces de la competencia.

Los estudiantes de Michigan Ross MBA Maneel Grover y Avinav Sinha, ambos graduados en 2020 y ambos de Delhi, India, tomaron el primer lugar, ganando un premio en efectivo de $ 3,000. Su solución ganadora se ha centrado en equipar los barcos de pesca con motores eléctricos y en desarrollar los negocios necesarios para mantener estos barcos.

Además, un equipo de estudiantes de Ross BBA compuesto por Ashley Hwang, Haotian Jiang, Maya Malouin y Brian Zhao, quedó en tercer lugar, ganando un cheque por $ 1,000. Su solución exploró el incentivo para la cocción eléctrica en lugar del carbón más utilizado, la implementación de sistemas de purificación de agua y el desarrollo de nuevos sistemas de almacenamiento en frío.

Bakulumpagi-Wamala dijo que estaba abrumada por las preguntas de los estudiantes, sus presentaciones y la energía que aportaron a la competencia.

"Veinticuatro horas después, no puedo creer el nivel de detalle de la investigación realizada por los estudiantes y creo que realmente he aprendido más que ellos", dijo. "Este desafío ha sido increíblemente oportuno, todavía tenemos tiempo para hacer ajustes y desplegar algunas de las ideas que hemos escuchado".

El Instituto William Davidson en Michigan Ross

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